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Políticas Agrarias Liberales Mexicanas del Siglo XIX

La política agraria liberal del siglo XIX se centró en la abolición de la propiedad de la tierra corporativa. La desamortización de las tierras eclesiásticas y la división de las tierras comunales indígenas se consideraron esenciales para la formación de un estado independiente, cuya base sería el ciudadano individual propietario de la propiedad. Los liberales consideraron el fin de la tenencia de la tierra corporativa como un requisito necesario para el progreso económico, político y financiero del país: pondría más tierra en la circulación del mercado; teóricamente garantizar la igualdad a través de la eliminación de los privilegios corporativos; generar nuevas lealtades nacionales rompiendo las bases materiales para las lealtades comunales; y crear una base de impuestos de propiedad rural más grande (las tierras comunales no estaban sujetas a impuestos de propiedad directos) y una fuente de crédito para el estado incipiente.

Después de que México obtuvo su independencia, la Iglesia Católica y las comunidades indígenas tenían grandes cantidades de tierras cultivables en las partes central y sur del país como propiedades corporativas o relacionadas. Aunque las Cortes de Cádiz en 1813 habían pedido el fin de la tenencia corporativa de la tierra, la constitución mexicana de 1824 no tenía tales disposiciones. Los estados individuales aprobaron sus propios decretos, pero estos tuvieron un éxito limitado, si es que tuvieron alguno, en las décadas inmediatamente posteriores a la independencia. A nivel nacional, el advenimiento de la política agraria liberal puede fecharse a partir de la implementación de la Ley Lerdo en junio de 1856 (nombrada en honor al ministro de Hacienda Miguel Lerdo de Tejada, 1812–1861), que explícitamente pedía la venta de tierras eclesiásticas no utilizadas con fines religiosos y la división de tierras comunales indígenas en parcelas individuales y privadas.

Como parte de un asalto más amplio a la iglesia a mediados de siglo, la ley decretó la venta de los bienes raíces urbanos y rurales de la iglesia y se le prohibió a la iglesia adquirir tierras nuevamente en el futuro. Las tierras de la Iglesia se ofrecerían primero a los inquilinos existentes a un precio reducido para alentar su compra, pero muchos inquilinos, por lealtad a la iglesia, se negaron a comprar. En tales casos, la tierra se vendió en una subasta pública, a menudo terminando en manos de hacendados y especuladores. De manera similar, la ley apuntó a tierras mantenidas en usufructo por comunidades en gran parte indígenas basadas en concesiones de tierras coloniales. Los sistemas de tenencia dentro de las comunidades eran bastante diversos, con formas de propiedad privada que se mezclaban con formas de tenencia comunal. Además de las tierras cultivadas por los aldeanos, había tierras alquiladas para traer efectivo y ejidos., que eran áreas de pastos y bosques que inicialmente no estaban sujetas a la Ley Lerdo. Las políticas liberales buscaron dividir esas tierras en parcelas individuales y privadas para convertir a los trabajadores de la tierra comunales en pequeños propietarios, y se establecieron estipulaciones que, en teoría, permitirían a los aldeanos indios comprar las tierras en las que trabajaban a una tarifa nominal.

Si bien las expropiaciones de las tierras eclesiásticas comenzaron inmediatamente después de la aprobación de la Ley de Lerdo, los levantamientos y la división de las tierras indígenas se produjeron al azar. En muchas partes del país, las tierras continuaron siendo mantenidas comunalmente hasta bien entrado el Porfiriato (1876–1910). Cuando las divisiones de tierras avanzaron rápidamente, en ocasiones fueron promovidas tanto por sectores dentro de las aldeas que estaban ansiosos por capitalizar los mercados y políticas cambiantes como por los funcionarios federales o los grandes terratenientes.

Estas políticas de tierras liberales se complementaron con el estudio y la venta de los llamados terrenos baldíos, o tierras baldías, particularmente en el extremo norte del país durante el Porfiriato. Tales tierras pertenecían teóricamente al gobierno federal.pero eran utilizados a menudo por los aldeanos para el pastoreo y la caza. Estas actividades se redujeron cada vez más a medida que las empresas de la encuesta delinearon los límites de los baldíos, recibiendo un tercio de la tierra en pago y los dos tercios restantes ofrecidos a la venta. Como fue el caso de las divisiones de tierras comunales, las tierras recién encuestadas a menudo terminaron en manos de hacendandos, especuladores e inversores extranjeros. Al final del reinado de Porfirio Díaz en 1911, se estima que gran parte de la tierra en México se había dividido, estudiado y puesto en circulación. Si bien el ideal pudo haber sido crear una gran clase de pequeños terratenientes, en realidad la tierra se concentró cada vez más en menos manos en gran parte del país. A esto los liberales tuvieron poca respuesta, dada su lealtad primaria a la propiedad privada, aunque surgieron críticos como Wistano Luis Orozco y Andrés Molina Enríquez. Sus voces demostraron ser proféticas: la política agraria liberal del siglo XIX a menudo está directamente vinculada a la venida de la revolución mexicana en 1910.

Autor: Black

Recursos

Notas

Véase También

Reforma Agraria; Lerdo de Tejada, Miguel; Religión en México

Bibliografía

Bazant, Jan. Los bienes de la Iglesia en México, 1856–1875. Aspectos económicos y sociales de la revolución liberal. México, DF: El Colegio de México, 1971.

Hale, Charles. El liberalismo en la era de mora. New Haven, CT: Prensa de la Universidad de Yale, 1968.

Hernández chávez, alicia. Anenecuilco: Memoria y vida de un pueblo. Ciudad de México: El Colegio de México, 1991.

Holden, Robert. México y la encuesta de tierras públicas: la gestión de la modernización, 1876–1911. DeKalb: Northern Illinois University Press, 1994.

Kourí, Emilio. Un pueblo dividido: negocios, propiedad y comunidad en Papantla, México. Palo Alto, CA: Stanford University Press, 2004.

Molina Enríquez, Andrés. Los grandes problemas nacionales. [1909]. Ciudad de México: Ediciones Era, 1978.

Nugent, Daniel. Cartuchos de revolución gastados: una historia antropológica de Namiquipa, Chihuahua. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1993.

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